北美兴起资产阶级独立运动的基础

/ 2评 / 0

英国统治集团满心希望以完整的统治机构来巩固对于北美的殖民统治,但是事与愿违,在长期的演变过程中,在北美殖民地的社会政治机构中逐渐成长了民主因素,这些民主因素不仅使北美居民享受了较世界上其他国家的人民更多的自由和民主权利,而且也削弱了英国在北美统治的基础,从而为美国独立战争铺平了道路。北美殖民地之所以能够实现覆盖大多数的民主,使民主共和的观念深入人心主要是因为几个方面的因素造就的:第一,拥有一个比较民主化的议会。早在17世纪前半期,殖民地创立后不就就开始出现了议会。

这是英国背景与北美特殊环境的产物,即从英国移植过来的,但是在北美的特殊环境下,它比英国议会有更大的民主性。首先,议会不但由选举产生,而且选民比英国选民范围更广。诚然,各殖民地几乎都对选民规定了财产资格:一般只有拥有年收入在40先令以上的土地所有人,才能有资格参加选举。但是,北美地广人稀,穷人取得土地的机会很多,只要肯努力劳动,都能成为小土地所有者。因此,北美成年男子(必须为白人)大多数享有选举权。而英国选民的比例就少得多。七次,但18世纪中叶,英国有不少新兴城市没有被华为选区,所以这些城市的居民都被剥夺了选举权。但是在北美,一旦一个居民点的人口增长到一定数量,就立即成为选区。这样,北美选区制度比英国更为合理。北美议会作为立法机关的下院,是代表殖民地居民利益的,桀骜不驯是其特点。经过长期斗争,到18世纪中叶,大多数王家殖民地(英王直接任命总督的殖民地)的议会扩大了权利,不但享有立法权、财政权,而且还从总督手中夺取了一部分行政权。议会与总督的斗争,几乎持续了整个殖民地时代始终。

第二,经济生活中存在一定程度的民主。诚然,北美有剥削制度,有的剥削制度(黑人奴隶制度)很野蛮才哭。但是,就白人而言,谋生还是比较容易的。北美有广阔的处女地,垦殖者在那里可以大有作为,人们相对容易取得土地。劳动者只要肯流汗,不难得到温饱。而且如果他有一技之长,勤苦耐劳,再遇上机会就很容易上升为夫人,甚至跻身于绅士集团的行列。当然穷人致富并不是普遍的现象,小土地所有者人数较多。白人契约奴给主人劳动5-7年后,不但可以得到解放,还可以领到小块土地及农具等生产资料。北美的贫富差距也不像欧洲那样悬殊,这里没有百万富翁,没有国王,无产者人数也比较少。

第三,北美不存在传统的封建特权,没有等级制度。北美殖民地上固然存在高踞于人民头上的有钱有势的上层集团(绅士集团或贵族集团,大多是大土地所有者、大商人、大种植园主),但是他们与欧洲的封建贵族有本质上的区别。北美贵族的形成不是靠封建君主的封赠,而是靠经济力量。他们不是靠特权或门第,而是靠个人努力、个人的才干及经营能力。他们虽然独占殖民地上的各级官职及议员,但是他们大多数是通过竞选或选举上台的,而不是靠世袭及门第。与僵化了得欧洲封建贵族不同,他们充满活力,他们兢兢业业从事经济活动,而不是坐吃山空,游手好闲。

第四,北美殖民地特别是英格兰地区盛行地方自治。地方自治是中央集权的对立物,是由当地居民直接参政、自己管理自己而不受外部力量敢于的一种政治组织形式。在地方自治的形式下,人民享有一定限度的参政权。在新英格兰各地,地方自治以市镇为单位,年满21周岁的成年男子都可以参加市镇大会。大会选举市镇行政委员会、其他官员及出席殖民地议会的代表。大会还提出、讨论和通过议案,处理地方重大事物,如征税、分配土地、制定地方法规以及为学校和教会制定章程。市镇大会的民主气氛在初期十分浓厚,“几乎每一个居民都可以自由地在会上发表他们的见解和主张。”尽管后来市镇自治机构逐渐官僚化,为上层集团所把持,但是仍保存了相当的民主性,居民仍享有选举市镇官员及批准行政委员会所作决议的权利。

事物要坚持一分为二,辩证的思想来看待,在北美民主的进程中同时也能看到其不公平,歧视其他人种,残酷剥削劳动人民的一面,主要表现在:第一,北美的代表制很不公平,因为农民聚居的西部人口虽然多,但是在议会中的代表人数较少;富人聚居的东部人口虽然少,但是在议会中的代表席位很多。第二,贵族集团控制整个殖民地的政治、经济,人民言论出版自由得不到保障,还存在残酷的刑法。第三,殖民地上还盛行白人契约奴制及黑人奴隶制度,这是与民主水火不相容的。

  1. 雨辰可人说道:

    看来你又学术了

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注