Office 移动端免费:微软非同小可的改变

微软在软件移动化和免费化上一口气迈了一大步:不仅推出了 Android 平板的测试版 Office 。而且令 iOS 用户真正高兴的是,独立的 iPhone 版 Office 推出了,并且可以免费编辑文档 。同时iPad 版 Office 也是做出了升级更新,如今 iPad 用户也可以免费编辑文档了,而在此之前是必须付费订阅 Office 365 的。

可以在移动端打开并编辑 Office 文档,其实就意味着 Office 移动端完全免费,并且还可以将文档存储在 Dropbox 之中,而不仅是微软的云存储。

Office 对微软的重要性无需多言,自 1990 年发布以来,如今的 Office 已经成为微软创收的支柱之一。在上一个财年,微软 870 亿美元的收入中,有 260 亿美元是 Office 创造的,几乎达到了三分之一的比例。并且由于软件的边际成本更低,在利润贡献上,Office 的能力还要更强。

所以乍一看,重要创收来源 Office 在移动端完全免费显得是过分慷概了。在以往,命根在收费软件和系统上的微软也不会这么做的。不过换到了纳德拉时代的微软,倒是变得顺理成章了。

曾经微软的重心在于向移动端推广自己的的 Windows 的平台,并且还把 Office 作为移动端 Windows 的一个大卖点,虽然现在微软也在如此做,但是不同的是,那时候的微软并没有打算为已经占据移动端主流位置的苹果和 Google 输出自己的 Office 软件。当产业的重心已经快速迁移到了移动互联网之后,微软蓦然回首,发现自家的 Office 在移动端有了不少可替代的产品,苹果和 Google 都推出了自己的类似软件,而像 Evernote 这样的创业企业也在茁壮成长。

野村证券分析师 Rick Sherlund 说:

“一大批消费者并不一定需要 PC,他们仅仅需要互联网就好,同时,他们也不那么依赖 Office。”

这种趋势也显现在了软件的销售上,去年,微软 Office 在企业市场的销售收入增长了 8%,但是在消费者市场仅增长了 2%。更严峻的是,今年的前两个季度,消费者市场的 Office 销售呈现两位数下滑趋势。背后当然也包括 PC 销量再难回春的原因,特别的,人们开始寻思,生产力不应该只在 PC 上,也应该在云端和移动端。

在此之前,微软放出的 Office 365 订阅,用户仅需每月支付几十元就可以在多台设备上使用 Office,并且还有云端存储和 Skype 通话等附加功能,对应的则是售价不算便宜的 Office 各种版本。而对于 Office 365 和移动端 Office 全免费,微软 Office 营销部门副总 Mr. Case 有话说:

“我们想让 Office 用户出现激增态势,现在做的就像扩大漏斗的口一样。”

目前,微软称 Office 365 的订阅用户超过了 700 万,至于半年前就在 iPad 上免费下载的 Office 下载量也已经超过了 4000 万,当周就突破了 1200 万次。在截止至 9 月 30 日的第三财季中,微软称 Office 在消费者领域收入有了回升。

在以往,软件收费有两种模式,即下载收费,和下载基本版免费升级版付费,对于目前处于主流的后者,分析师 Wes Miller 指出:

“我们看到(需付费升级软件的)消费者的价值开始趋向于零。”

这也可能是 iWork 套件在年前就免费的原因。不管怎样,移动互联网的免费化已经是大势所趋,就连微软都宣布了对 9 英寸以下的 Windows 设备免授权费了。另外,《纽约时报》认为,在移动端,微软的不同点还在于他们已经失无可失了,想要靠 Office 来推动移动端 Windows 以及被证明不可行,反之,靠目前都是个位数份额的 Windows Phone 手机和 Windows 8 平板来推广 Office 也不现实。

野村证券分析师 Rick Sherlund 还称,微软 Office 收入中,消费者市场贡献的仅为 13%,大头仍是企业市场贡献。这些客观事实和原因一直都存在,对于微软而言,放下世界最大软件公司特有的自矜可能是做出这次重大改变的主要原因。

虽然我们应该为微软这些改变击节叫好,不过微软面临的一个危险是,下一步 iPad 乃至整个移动设备的变化将会模糊移动设备和 PC 的界限,有来自深圳和台湾供应链的消息称,下一代 iPad 将会有 12 英寸版本,也正是去年这个时候,类似的消息源已经放出 iPhone 6 将会有 4.7 和 5.5 两个尺寸。宁可信其有的话,12 英寸的 iPad 明显就是奔着 Surface Pro 3 的路数去的,意在模糊平板和电脑的界限。一旦配上键鼠,移动设备上的免费 Office 可能会对 PC 端的造成一些冲击。

继在 iPad 平台上推出 Office 后,纳德拉又在今年 7 月宣布了新的公司战略,即“生产力和平台优先”和“移动为先,云为先”。当时,Business Insider 给出的评价是:

“与其成为苹果那样掌控他们产品的每一项技术的公司,微软现在试图成为另一个 Google 式的公司,即卖设备的最高境界是卖出更多的云服务。”

而纳德拉当时的话更具代表性:

“微软的服务将会建立于其他的生态系统之上,供人们从这台设备使用到另外一台设备上,这就是要把人放在中心,而不是设备。”

更多的,微软认为在移动端免费 Office 对于公司是一个积极的信号,Mr. Case 说:

“这不是一个小变化。”

这种变化可能是放轻了系统的门户之见,看清了收费的短视和免费的长尾。

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